Wi-Fi万能钥匙要发射卫星了,流量变现可以这么 赚钱?

来源:腾讯新闻

日期:2018-11-30 09:39:15

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沉寂许久的Wi-Fi万能钥匙有了新动作。
11月27日,WiFI万能钥匙母公司连尚网络不仅宣布旗下产品月活跃用户数超9亿、核心产品WIFI万能钥匙月活超8亿,更带来了最新的卫星发射“连尚蜂群”计划。
该项计划将打造出中国第一个民营卫星系统,由连尚网络团队自主研发,且获得了发射许可。据连尚网络新上任的轮值总裁王小书介绍,连尚的卫星团队成立于2016年,历经两年的研发,目前已完成了设计规划准备工作,首批卫星总装测试预计在2019年完成。明年6月,第一颗连尚卫星将在酒泉卫星发射中心发射,2020年完成第一批10颗卫星的发射。
连尚网络卫星团队核心成员均来自航天院所总体设计单位,其中享受国务院特殊津贴专家1人,博士生导师2人,硕士生导师4人,核心人员国家重大航天项目总设计师、副总设计师4人,平均具备15年卫星研发经验。
“连尚蜂群星座系统” 预计投入30亿元人民币,整个系统由272颗分布于低轨道的卫星和数据处理应用中心组成,星座分为内外两层,外层由距离地面1000km的72颗骨干星组成,内层由距离地面600km的200颗节点星组成。
这听上去多少有些不可思议——一家以WIFI连接为主业的公司为何突然宣布发射卫星,涉及航空领域?
王小书解释称,在很多偏远地区,目前已有的地面基站无法实现全面覆盖,卫星则可以提供卫星通讯系列服务和解决方案,从而解决地面网络未覆盖区域的互联网接入问题。
他还强调,根据联合国报告,截至2017年底,世界上依然有39亿人没有办法连接互联网。连尚网络的卫星系统正是为这些人带去网络的解决方案。
但重点是,作为一家还未上市、成立仅5年的互联网公司,连尚网络涉足卫星开发与发射,2016年成立的卫星团队至今才浮出水面,显然需要丰厚的资金池与盈利能力才足以支持新计划的实施。
纵观连尚网络的融资历史,2013年成立至今,除未披露融资金额的天使轮之外,分别在2015年至2017年期间获得了5200万美元A轮、上亿美元B轮,以及4亿美元的C轮融资。借助创始人陈大年的传奇经历和前期的迅猛增长,连尚网络一度被称为估值最高的独角兽之一,但其发展过程并不是一帆风顺:对于共享WIFI的隐私保护和5G趋势带来的WIFI需求被挤压,是连尚网络不得不面对的两项争议。
争议之外,连尚网络也在WIFI连接领域不断跑马圈地。从WIFI连接工具到流量万能卡,从与运营商合作到投资相关产业链,连尚网络推出蛰伏2年的卫星计划,一定程度上证明了其公司业务具备稳定的营收能力。


流量变现

WIFI万能钥匙至今仍是连尚网络的核心业务。
成立五年的连尚网络,赶上了中国互联网用户基数飞速增长的红利时代,移动用户占比大幅增加,从而带动了移动流量的增长。WIFI万能钥匙抓住了用户对联网的强烈需求以及当时运营商流量费过高的痛点,两年内迅速获取大量用户,仅2015年其月活用户数量就超过了5亿。
另一方面,对于很多商户来说,WIFI已经成为吸引用户入店消费的必备条件,在WIFI连接页面定向投放广告也成为了线下商家宣传自己的渠道之一。
基于用户端、商户端两方的大量需求,WIFI万能钥匙的流量变现能力很快显露出来。
这种能力主要体现在广告变现方面,品牌广告及效果广告均有涉及。主要的广告位置包括开机全屏启动动画、首屏底部Banner条(Android版本)和Feed流信息三大块。
开屏广告时长约为5秒,动态与静态相结合;底部Banner条通常只提供纯文字标题的展示并设置2-3屏的轮播;Feed流信息作为主要的广告展示出口,则能够通过应用推荐、平台导流等方式为广告主服务。
WIFI万能钥匙还拥有自己的广告平台,广告主直接进行竞价,减少传统模式中间环节的利润流失。除去代理商费用,WIFI万能钥匙的利润空间随之增大。而信息流广告作为一种长期的、可持续的收入来源与商户需求,即使WIFI万能钥匙的用户规模逐渐触达天花板、移动互联网红利逐渐消失,也能维持较为稳定的收入。
依托爆款产品共享WIFI的巨型流量,连尚网络开始进行多方合作的产业链布局。
通过投资WIFI相关产业链,如航空WIFI的世纪空联、农民工宿舍WIFI的环创科技,合作形式的产品开发,如WIFI漫游路由器,以及打通中国联通、中国电信,推出合作流量卡,连尚网络实现了产品的矩阵化。
在当天五周年的战略发布会上,王小书宣布,矩阵化的布局将用户时长延至1.7倍,这背后的商业逻辑是优化产品带来的流量红利。
以WIFI万能钥匙在2016年推出针对中小商家的“小广告”平台为例,由于WiFi万能钥匙上的WiFi热点大多数是中小商铺,这些小店为了吸引客户进店消费,往往会将自己的WiFi设置成共享使用。商户则基于WiFi热点,向周边人群推送小广告,这为WiFi万能钥匙提供了盈利基础。
基于8亿的月活用户数,以及增加的用户逗留时长,“小广告”的变现能力可见一斑。


野心与争议

但WIFI万能钥匙却不急于大量变现。
连尚网络在2016年至今的两笔融资共计约为5亿美金,从卫星系统的30亿元投入来看,融资大多投入到了卫星的研发和建设中。此外,连尚网络在今年6月还宣布了两年内投入10亿元的“C计划“,计划孵化WIFI领域的初创团队,并发展成未来合作伙伴。
这背后或许有对产品矩阵的不断完善,但更像是迫于应对源源不断的争议和质疑。
很多情况下,WIFI万能钥匙用户的分享行为并未事先征得网络所有者的同意。由于WIFI万能钥匙“共享”的概念,用户往往在分享他人WIFI的同时并不知道自己的网络同时被他人分享。对于这样的“蹭网”行为,国家工信部甚至展开调查并依法处理。
而在5G加速布局,运营商推出各种不限流量套餐的当下,用户连接免费WIFI的频率有明显的下降趋势,促使连尚网络赖以生存的WIFI万能钥匙不再具备“刚需”地位。
连尚网络显然需要找到新的发展路径。
对于本次的卫星发射计划,在战略层面,连尚网络看中的是下沉市场的潜力。
通过官方提供的数据,连尚网络2016年在三线及以下城市用户比例占整体用户的42%,而这个数字在2018年上升到62%。对于这部分用户,连尚网络在建立用户画像后发现,互联网小白、年龄大、不会主动搜索式购物是他们共有的特点,WIFI万能钥匙的简洁式操作正适合这样的一群人。
“连尚蜂群”计划希望通过将民用航天和互联网结合来扩大互联网的接入面,并获得抢占下沉市场的先发优势,这或许可以帮助这家公司在未来实现海量流量的变现,从而摆脱种种争议与质疑。但计划是否可以最终落地,还要看连尚网络到底能走多远。